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Correr para trás

Correr para trás

OBRIGADO, MAS EU VOU PELAS ESCADAS - THOMAS DOLD FALOU SOBRE O FASCÍNIO DE ANDAR PARA TRÁS - E SUBIR ESCADAS A CORRER

 

Com sete recordes mundiais de corrida para trás e 45 títulos de corrida de escadas no seu palmarés, poderia dizer-se que Thomas Dold persegue vitórias do tipo mais invulgar. Numa entrevista com o Continental GripWorld, ele fala sobre o porquê de cada atleta correr para trás ocasionalmente, o que há de tão especial na corrida de escadas, e a sua ligação à lenda da televisão alemã Thomas Gottschalk.

Nascido em 1984, Thomas Dold é um dos atletas de maior sucesso do mundo. Detém sete recordes mundiais de corrida para trás e um total de 45 primeiros lugares na corrida de escadas, incluindo sete vitórias no Empire State Building Run Up, em Nova Iorque - e ainda encontrou tempo para completar uma licenciatura em economia. Hoje, Dold trabalha como coach executivo, realiza seminários comportamentais para empresas, e dá apoio como coach de corrida a corredores profissionais e amadores. Foto: Marcel Meister


Thomas Dold, obrigado por ter encontrado tempo para nos telefonar em tão curto espaço de tempo. Está no comboio neste momento?

Estou sim - estou a caminho para treinar um pouco em Frankfurt. Tenho autorização especial para correr na Torre Principal, que é o arranha-céus mais alto da Alemanha - tem cerca de 200 metros de altura. A escadaria da torre é perfeita para o treino. São as minhas escadas favoritas - 52 andares e mil degraus que já subi milhares de vezes.

 

Vive no campo. Deve ser difícil por lá com tão poucos blocos de torres…

Sim, pode-se dizer que sim (risos). Se eu vivesse numa grande cidade seria definitivamente melhor para treinar e tornar muitas coisas mais fáceis. Há um longo lance de passos perto de onde vivo, numa vinha. São 90 metros até ao topo, e chegar lá é um exercício e tanto! Mas a verdade é que só se pode treinar para escadas a sério, num edifício. As escadas lá são mais íngremes, mais compridas e mais altas. O objetivo é calçar os seus sapatos de corrida e ver quantas histórias consegue subir ao seu ritmo de corrida. E para isso, preciso de uma escadaria como a da Torre Principal.

 

Detém sete recordes mundiais em corrida para trás e obteve 45 vitórias em corrida de escadas. Mas o que é que o leva a decidir-se por estas duas disciplinas?

Cresci nas encostas da Floresta Negra. E, nessa floresta, temos montanhas. Foi por isso que comecei a correr. Em 2003, tentei correr para trás pela primeira vez, e fiquei logo viciado. Quanto à corrida de escadas, não é um salto enorme de subir montanhas a subir escadas. Isso acabou por acontecer. Eu tinha 18 anos e estava à procura de novos desafios.


Ajude-nos a compreender o aspeto de uma corrida de escadas. Não é um pouco claustrofóbico, subir uma escadaria estreita com dezenas de outros corredores?

A maioria das escadas são de facto um pouco apertadas, pelo menos para receber uma corrida. Não há realmente espaço suficiente para duas pessoas correrem uma ao lado da outra. Em Nova Iorque, onde ganhei a maioria das corridas, há de facto 100 pessoas a correr simultaneamente para o primeiro degrau. E para entrar na escadaria, todos eles têm de passar pela mesma porta - que é apenas uma porta normal, de tamanho médio. Portanto, é claro que há um engarrafamento. Todos passam, um após o outro, como se passassem pelo buraco de uma agulha.


Em 2013 Thomas Dold ganhou a China World Summit Wing Hotel Vertical Run em Pequim. Ele subiu os 2.041 degraus num tempo recorde de 9:55 minutos. Foto: Ala da Cimeira Mundial da China

Além disso, cada escadaria é concebida de forma diferente. Como é que isso afeta a sua estratégia de funcionamento? Tem alguma?

No final do dia, a melhor estratégia é geralmente apenas tentar correr para o topo o mais rápido possível. O que lhe dá uma vantagem não é o quanto conhece bem o edifício, mas o que aprende com a experiência.

 

Quando olha para umas escadas, alguma vez as vê como uma forma normal de se deslocar num edifício? Ou quando está de férias em Paris, sente a necessidade de subir a Torre Eiffel em tempo recorde?

É claro que vejo as escadas de forma diferente. Muitas pessoas associam as escadas ao esforço. E eu também - mas também a momentos felizes. O que torna mais fácil para mim ir pelas escadas com mais frequência. Não tenho uma barreira mental para me deter. Isso é uma vantagem, mas é uma vantagem que todos podem aprender. Todos podem tomar a decisão de dizer - não importa quantos degraus tenham de subir - obrigado, mas eu vou pelas escadas; vou fazer algum exercício. De qualquer modo, os elevadores são demasiado lentos. Quando lá chegam e param em cada andar, já subi as escadas para onde queria ir. E também fiz algum exercício. Mas pessoalmente não sinto que tenho de subir cada lance de escadas. Não teria qualquer problema em subir as escadas da Torre Eifel a um ritmo descontraído!

Treino de Thomas Dold na escadaria da Torre do Meno em Frankfurt. Foto: Marcel Meister

Falemos de correr para trás. Fez a sua primeira corrida nos campeonatos alemães sem preparação - e ganhou. Como é isso sequer possível?

Foi algo espontâneo. Tinha treinado uma vez, simplesmente para poder ver como o retrocesso funcionava mesmo. E depois apenas entrei na corrida na categoria "mulheres e crianças". Fui muito rápido e cruzei a meta em apenas 4:07 minutos. Normalmente, o vencedor da corrida profissional é também o vencedor geral. Mas o corredor profissional foi na verdade seis segundos mais lento. Os organizadores da corrida também não podiam acreditar - que um dos amadores tivesse corrido tão depressa. De repente, eu era o campeão alemão. Mas na altura ainda se podia ganhar com tempos que hoje não teriam hipótese. Hoje em dia, corro cada quilómetro de uma corrida de 10 km a um ritmo médio que é 20 segundos mais rápido. O meu tempo recorde mundial para um quilómetro é de 3 minutos e 18 segundos.

 

Quando se corre para trás, não está sempre a esbarrar com coisas - ou com outros corredores? E não fica com o pescoço duro por estar sempre a olhar por cima do ombro?

Não - não tenho o pescoço duro porque não olho para trás de mim. Tenho alguém numa bicicleta para me guiar. Eu posso vê-lo, e ele pode ver o que está a acontecer nas minhas costas. Portanto ele diz-me se me vou deparar com alguma coisa. Claro que isso se torna mentalmente desafiante. Temos de confiar completamente no nosso parceiro; ele faz a função dos meus olhos, por assim dizer. E acima de tudo, é preciso confiar em si próprio. Correr para trás é uma ótima forma de construir autoconfiança.


 

Como é que as pessoas costumam reagir quando diz que prefere correr para trás?

Muitas pessoas acham bastante engraçada a ideia de correr para trás. Mas quando digo a alguém, cujo passatempo é correr, que o meu tempo de 10k é 38:50 minutos, eles ficam bastante espantados, porque o meu tempo para trás bate o seu tempo para a frente! Afinal de contas, treino muito. E querer experimentar coisas novas está no meu sangue. Correr para trás não é um desporto generalizado. Não há dezenas de livros sobre isso, por isso é preciso descobrir por si próprio. És o único que pode melhorar o teu desempenho. Isso não é algo que todos possam fazer, mas é um bem útil no trabalho, particularmente se estiver num papel de liderança. Correr para trás pode realmente ajudá-lo a desenvolver as capacidades de liderança de que necessita.


Uma vez disse que só é possível atingir o pico de desempenho quando se atinge o equilíbrio interior, quando o corpo e a mente estão em equilíbrio. Como se alcança este equilíbrio?

O equilíbrio desempenha, de facto, um papel importante. A marcha para trás e a corrida de escadas são muito importantes para o físico. A corrida de escadas é extremamente boa para a construção de força na parte superior do corpo, tronco e pernas. E correr para trás é uma ótima alternativa para exercitar as costas - o que, por sua vez, lhe dá uma vantagem quando está a correr para a frente. Posso realmente recomendá-la a todos os atletas. Para alcançar o equilíbrio mental, é provavelmente necessário fazer um pouco mais do que apenas corridas de escada e para trás. O importante aqui é a autorreflexão, sentido de humor, e uma atitude positiva em relação à vida. Isto dá-lhe a capacidade de resistência para lidar com os contratempos.

Thomas Dold treina a sua corrida para trás. Foto: privada

Muitos atletas estão determinados em bater recordes, e não são os únicos. Porque é que as pessoas estão tão obcecadas em ser as melhores?

Penso que se trata de um impulso humano básico. Se não fôssemos levados a continuar a melhorar-nos, a nossa civilização seria muito diferente hoje em dia - provavelmente ainda estaríamos a gatinhar. Mas, felizmente, a dada altura, alguém percebeu que caminhar é melhor do que rastejar. Este impulso para continuar a melhorar as coisas é algo que se vê nas crianças acima de tudo. Penso muitas vezes que alguns adultos perderam esta viagem algures ao longo do caminho. É claro que existem outros fatores, externos. Em muitos eventos de corrida tenho notado que cada participante recebe uma medalha, tanto crianças como adultos. Isso é ótimo, claro, quando todos têm a sua medalha e o seu certificado. Por outro lado, se apenas os finalistas do primeiro, segundo e terceiro lugares receberem uma medalha, essas medalhas são mais valorizadas. A aspiração de alcançar algo especial e de ser recompensado por isso é algo que todos os seres humanos partilham. E a capacidade de continuar a melhorar é extremamente útil, não só no desporto, mas em todos os aspetos da vida.

 

Em 2008 teve uma experiência muito invulgar. No programa de televisão alemão "Wetten, dass..." ("Quer apostar?"), apresentado por Thomas Gottschalk, teve um frente a frente com um builderer - um alpinista urbano. René Gabris escalou o exterior de um arranha-céus enquanto você subia as escadas por dentro. No final, o seu adversário venceu-o por 3 segundos e teve de enfrentar a derrota perante uma audiência de milhões...

Essa foi a minha melhor derrota de sempre. Foi uma experiência emocionante. Por um lado, foi um dos mais elaborados desafios ao ar livre que o programa alguma vez realizou. O meu adversário recebeu mais de 56% dos votos dos espectadores para a melhor aposta do programa, refletindo o suspense que oferecemos ao público. E afinal, "Wetten, dass..." não era um programa desportivo; era um programa de variedades, e Thomas Gottschalk é uma lenda na Alemanha. Portanto, no final do dia, ganhar não foi o aspeto mais importante da experiência para mim. Pessoalmente, foi mais importante quando ganhei uma corrida em Singapura, na semana seguinte. O programa de televisão foi simplesmente muito divertido.

 

E quando fará a sua primeira corrida de escadas para trás?

(Risos) Ainda estou desesperadamente à procura de um treinador e a limar as arestas no meu estilo. Brincadeiras à parte, correr escadas para trás não é sequer anatomicamente possível! Não a um nível competitivo, pelo menos. Teria de ficar de pé na ponta do pé enquanto levantava o calcanhar em direção ao próximo passo. Isso seria suicídio a alta velocidade.